Adaptar-se o morir

panerola

La panerola germànica (Blatella germánica, anomenada en castellà “cucaracha europea”) no agrada pràcticament a ningú. És un insecte que ens fan posar cara de fàstic i que prolifera allà on hi ha calor, humitat i menjar. És a dir, a les llars, als restaurants, a les escombraries, etc. Paradigma de l’insecte plaga per excel.lència,  està estesa quasi bé per tot el món, doncs l’únic capaç de frenar la seva expansió és el fred. I els pesticides, al menys fins fa uns anys. Però aquestes paneroles –una d’elles pot tenir milers de descendents durant la seva vida, que dura entre 6 i 9 mesos- se les saben totes, tal i com ha demostrat un equip d’investigadors de la Universitat de Carolina del Nord, als Estats Units, liderat per l’entomòleg Coby Schal. Fa temps que es venia observant que els insecticides fabricats per eliminar-les no feien tan efecte com solien. I és que els components que les maten es barregen en una solució feta a base de glucosa, que és un dels aliments preferits d’aquests blatodeus (ordre al que pertanyen aquests insectes) i resulta que algunes paneroles han patit mutacions gràcies a les quals el sucre ja no els agrada.

panerola

Blatella germanica

Schal i el seu equip van col.locar uns petits elèctrodes per registrar l’activitat dels receptors del gust de les paneroles, situats a un pèls microscòpics que hi ha a la boca d’aquests animals, i es va adonar que les cèl.lules que normalment s’activaven en afrontar un gust amarg es disparaven en contacte amb la glucosa. És a dir que cataloguen la glucosa com a component amarg i per tant, no se’l mengen. Les paneroles, davant d’una “tapa” de melmelada i una altra de mantega de cacauet (molt menys dolça) van optar per la segona de forma evident, com podeu veure al vídeo. Per tant, les paneroles mutants sobreviuen més que les altres i també els seus descendents, que hereten aquests nous gens poc amants de la glucosa. “La carrera armamentística entre humans i paneroles és d’allò més dinàmica”, diu Schal, un dels pocs admiradors declarats d’aquesta cuca patxa. Schal està segur que, si en lloc de glucosa als insecticides se’ls posa fructosa, tard o d’hora les “bitxes” tornaran a mutar. Sembla que hi haurà guerra per estona.

No hi ha comentaris. Podeu afegir-hi el vostre.

El teu comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *

*