Articles deevavanden

Solucions genials per a nou grans reptes de la humanitat

El pasado mes tuvo lugar en Sevilla Singularity University Summit Spain, la cumbre que de forma anual celebra la insititución académica (SU) de Silicon Valley, California, auspiciada, entre otros, por Google y la NASA. Su objetivo es, ni más ni menos, resolver los grandes retos de la humanidad, que ellos engloban en nueve grandes temas: educación, energía, medio ambiente, comida, salud, pobreza, seguridad, agua y espacio.

Què és això del ‘big data’?

En los años noventa, el informático teórico estadounidense John Mashey publicó un artículo titulado Big Data and the Next Wave of Infrastress (Big Data y la próxima ola de Infrastress), popularizando el término que hoy nos ocupa. En él, Mashey hacía referencia al estrés que iban a sufrir las infraestructuras físicas y humanas de la informática debido al imparable tsunami de datos que ya se oteaba en el horizonte, inmanejable con los instrumentos de gestión al uso. Desde luego no se equivocaba.

walrus

I tú… ¿quant vals?

«Todo necio confunde valor y precio», Antonio Machado Per molta ràbia que els faci encara a molts, ja fa segles […]

EDWARD WILSON

Be water, my friend: think grey

Edward O. Wilson, fantàstic ésser humà, acaba de publicar el seu últim llibre, titulat ni més ni menys The Meaning of Human Existence. Wilson, de 85 anys, és un extraordinari biòleg nord-americà que, a més de ser el “pope” de la mirmecologia o estudi de les formigues, ha col · laborat en la difusió del terme biodiversitat, sobre la qual ens ha il · luminat llargament en moltes de les seves obres, com per exemple en la magnífica La diversitat de la vida. Wilson és un d’aquests científics humanistes que, a força de transitar pels camins de la ciència, s’ha anat interessant cada vegada més per l’etologia de l’espècie humana. És clar, opina, que, al contrari que les formigues, els tèrmits o les abelles, no funcionem com un superorganisme. Els humans ens hem aferrat a la individualitat, un posicionament que ha possibilitat l’optimització del nostre potencial creatiu però que ens condueix a l’extrema desigualtat i a la destrucció del medi ambient.

I'm right

«Hello, stranger»

Segons un estudi realitzat per Nicholas Epley i Juliana Schroeder, investigadors de la Universitat de Chicago, conversar amb desconeguts ens pot fer més feliços. Estem convençuts que “els altres” no tenen interès a parlar amb nosaltres i preferim el silenci o la soledat abans de llançar-nos a parlar amb un estrany. Però estem equivocats. Fàcilment a la nostra quota de felicitat contribueixen més les relacions personals menys properes que les més intenses.

Idiots

Transmetre l’invisible

Plou mentre escric aquest post, com tants altres dies d’aquest estiu que, almenys on jo visc, ha estat generós en precipitacions, cosa que m’encanta i referma la meva cada vegada més gran “nordic trend”. També plovia diumenge passat quan, durant un dinar amb amics, un va treure a col · lació el que segons ell era una altra prova inequívoca de que el canvi climàtic no és una evidència científicament contrastada. “En lloc de patir aquestes sequeres terribles amb què ens amenacen els científics de l’escalfament global, ja veus, tenim ració doble de pluges estiuenques i fins i tot inundacions. Si és que no s’aclareixen “, va afirmar, mirant-me de reüll, buscant infructuosament la meva diatriba a favor de” la causa climàtica “. Vaig passar d’ell totalment; quina mandra … estava de vacances! Argumentar amb segons qui em representa un esforç tan titànic com improductiu.

goodcountry

The Good Country Index (per a què serveix un país?)

The Good Country Index (L’Índex del Bon País) és una iniciativa del politòleg britànic Simon Anholt, promotor el 2005 del terme nation branding, que fa referència a la imatge que un país projecta a escala internacional. Segons explica a la seva web, Anholt assessora els governs per desenvolupar i implementar estratègies que millorin la interrelacions econòmiques, polítiques i culturals amb altres països. Una iniciativa que busca recuperar un terme en desús “la bona reputació”.

Boyan

Plàstics everywhere

Es desconeix amb exactitud la magnitud global de la quantitat de plàstic que sura a la deriva en els oceans del planeta. Però els mostrejos realitzats durant l’Expedició Malaspina que el CSIC va fer el 2010 han aportat dades que estimen aquesta xifra en desenes de milers de tones. Milers d’animals marins moren cada any a causa de la ingesta de trossos de plàstic que confonen amb aliment. Moltes aus marines alimenten als seus pollets amb aquests fragments, sentenciant el seu futur sense saber-ho. I els fragments més diminuts, els anomenats microplástics, passen a formar part de la columna d’aigua, on suren a la deriva camuflats entre els organismes del plàncton. S’imaginen el que passa?

aigua

L’aigua en el tauler de joc

Tot i que l’aigua cobreix el 75% del nostre planeta, només el 3% d’aquesta gran quantitat és aigua dolça i, d’aquest percentatge, només un 1% es troba en estat líquid. En els darrers 50 anys les extraccions d’aigua s’han triplicat. Creix la població i, amb ella, la demanda insaciable d’aigua.

single drop of water

El que no veiem sí que existeix

Hi ha imatges que, a més de proporcionar-nos plaers visuals, de sobte ens recol.loquen en la justa mesura de les coses. Aquesta foto de David Littscwager ens mostra la vida que hi ha en una gota d’aigua de mar augmentada vint-i-cinc vegades. No ho veiem, però hi és.