El último marsupial europeo

oposum_oscar

Il.lustració d’Óscar Sanisidro

Investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont y de las universidades de Valencia y Granada han descrito recientemente los restos de un pequeño mamífero marsupial de la especie Amphiperatherium frequens , en concreto unos cuantos dientes de hace 16 millones de años hallados en diferentes yacimientos de la cuenca Ribesalbes – Alcora de Castellón. Hasta ahora, este animal extinto se creía que en nuestro continente se había establecido sólo en el centro de Europa, donde ahora se ubican Alemania, Francia, Austria, República Checa y Suiza . Nunca antes se habían encontrado restos más hacia el sur y por ello este hallazgo abre nuevos interrogantes sobre su biología y área de distribución. Los marsupiales desaparecieron de Europa gradualmente hace entre 65 y 23 millones de años, después de que una clara superioridad adaptativa de los mamíferos placentarios los empujara hacia otros territorios. De hecho hoy sólo los hay en Australia y en ciertas regiones del continente americano . Este pequeño Amphiperatherium frequens , sin embargo , se lo montó para sobrevivir unos cuantos millones de años más y logró instalarse en tierras bastante más meridionales. Falta averiguar qué lo hizo posible .

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