Nuestro frágil intelecto

Frontal lobe animation
500px-Mr_pipo_prison_of_intellectOur fragile intellect. Así es como ha titulado Gerard Crabtree, genetista de la Universidad californiana de Stanford , una serie de dos artículos publicados hace pocos meses en la revista científica Trends of Genetics que ha despertado mucha polémica entre sus colegas. Crabtree cree que hoy los seres humanos somos más burros que nuestros antecesores cazadores- recolectores. Al contrario de lo que siempre se ha dicho respecto que la evolución optimiza la capacidad cognitiva de cada generación respecto a la anterior – las puntuaciones de los coeficientes intelectuales suben cada año según el denominado “efecto Flynn “- Crabtree expone una tesis contraria. Afirma que las mutaciones genéticas que hemos sufrido en el último milenio nos han hecho perder capacidad intelectual y estabilidad emocional y que la selección natural no ha favorecido la predominancia de estos rasgos. Eso funcionaba para los homínidos de las selvas y sabanas africanas, para los que la inteligencia individual era clave para su supervivencia diaria, opina Crabtree. La vida de aquellos hombres primitivos fue un detonante de una evolución intelectual gigantesca, el cubicaje cerebral aumentó y con él el lóbulo frontal donde se encuentra el área de Broca, encargada de la producción lingüística y oral. Aquella vida demandaba más evolución intelectual y emocional que la nuestra, opina Crabtree . La vida en comunidad, piensa Crabtree, tiende a reducir la presión selectiva individual que antes actuaba diariamente sobre cada persona y sólo los más inteligentes sobrevivían. Actualmente, parece como si la selección natural favoreciera otras características, como los individuos más sanos o con el sistema inmunitario más fuerte. En fin, lo cierto es que a Gerard Crabtree no le preocupa demasiado todo ello porque cree que en el futuro sabremos cómo modificar estas mutaciones. Mientras tanto, concluye en su artículo, ” me voy a tomar una cerveza y a ver el último capítulo de Miami CSI ( si es que soy capaz de saber cómo funciona el mando … ) ” .

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